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2023년 한국교회 핵심분쟁 유형은 ‘교회운영’

기사승인 2024.02.13  15:34:39

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- 분쟁 중심은 위임목사, 동조 협조 1순위는 노회(총회)

<교회와신앙> 양봉식2023년에 한국교회의 핵심분쟁유형은 ‘교회운영문의’이었으며 교회 세습 문제는 상대적으로 감소한 것으로 나타났다.
 

   
2023년 한국교회 문제에 대한 상담 중에 '교회운영'에 관한 내용이 가장 큰 비중을 차지했다. 도표 교회개혁실천연대 부설 교회문제상담소 제공

교회개혁실천연대 부설 교회문제상담소(이하 상담소)가 2023년 1월 1일부터 12월 31일까지 교회 문제에 관한 상담을 75개 교회를 대상으로 총117회이상 진행하여 통계화한 ‘2023년 상담통계 및 분석 보고서’에 따르면 매년 재정문제가 가장 큰 문제로 대두되었다면 2023년 가장 많이 집계된 핵심분쟁 유형은 ‘교회운영문의(정관 및 교단 헌법) (21.1%)’이며, 두 번째로 ‘재정 전횡’(16.9%)로 집계되었다.
 

또한 교회 안에서 교회운영 문의는 정관 및 교단헌법에 관한 것으로 한국교회가 많은 교회가 교회운영에 대한 적법한 세칙이 마련되어 있지 않았음을 확인할 수 있다. 교회개혁실천연대에서 예의주시해 온 ‘세습’ 문제는 상담이 점점 감소하는 추세를 보인 것으로 나타났다.
 

그러나 이번 통합교단의 교회세습방지법 개정 시도는 지속적인 관심을 갖고, 다른 대형교단에서의 교회 세습방지법 재정을 위해 지속적인 관심이 필요하다는 지적이다.
 

두 번째는 ‘재정 전횡’이 많다는 점이다. 하지만 ‘세습’ 문제처럼 ‘재정전횡’의 문제도 지속적으로 줄어들고 있는 추세이지만 여전히 상위권에 속한 문제다. 교회의 판공비를 알려주지 않은 채, 임직을 위해 헌법에도 명시하지 않은 헌금을 강요하는 사례도 여전히 한국교회에 만연해 있는 문제다. 교회재정을 개혁하기 위한 전반적인 노력이 필요해 보인다.
 

상담소에 따르면 명확하게 확인된 분쟁의 배경에서 1위는 ‘재정전횡(18.8%)’으로 집계되었다. 교회운영에 대한 문의도 그 배경에는 재정문제를 기점으로 하여 교회운영을 어떻게 해야 하는지에 대한 상담이 많았다.

 

가장 많이 상담 요청한 직분은‘집사’, ‘장로’, ‘평신도’ 순

핵심분쟁으로 ‘인사 및 행정 전횡’이 있는 A 교회는 아들에게 법인을 넘기고, 아들은 정기적으로 교회헌금을 낸 회원들을 강제로 정리하여 50억가량의 부동산 가치의 땅을 습득하는 사례가 발생했다. 그리고 내담자의 가족이 개척한 교회에서 아버지가 갑작스럽게 사망함으로서 노회에서 파견한 임시당회장이 새로운 교인들을 불러와 본인이 직접당회장으로 추대되면서 교회건물을 습득하는 사례도 있었다.
 

   
교회 문제와 관련 상담 요청은 집사 직분이 가장 많았다.
도표 
교회개혁실천연대 부설 교회문제상담소 제공

2023년 한 해 동안 가장 많은 상담을 요청한 내담자의 직분은 ‘집사(44%)’, ‘장로(21%)’, ‘평신도(16%)’ 순이었다. ‘집사’ 직분이 가장 많은 이유는 개교회 안에서 발언권의 구조적 문제가 있고, 민주적이지 않은 교회운영으로 인해 생기는 오래된 문제점이다.

이는 분쟁에 동조하는 1순위가 장로(당회)라는 점에서 뚜렷이 나타난다. 결국 교회분쟁은 당회와 집사들과의 분쟁으로 치달아 세력화되는 양상을 보이는데 이때에 치리권을 가진 당회가 집사를 면직하는 일이 빈번하게 일어나고 이로써 인사 전횡으로 발전하는 것으로 나타났다. 이런 상황에서 ‘집사’ 직분은 교회운영 문의(정관 및 교단헌법, 재정)를 묻는 사례가 많이 있었다. 이는 교회 내 분쟁이 있고 사건이 오랜 시간 진행된 후에 교회상담을 요청하는 장로들과 차이가 있음을 알 수 있다.

 

교회분쟁의 중심 ‘위임목사’(담임목사), 분쟁 동조•협조 1순위 ‘노회(총회)’

분쟁을 유발한 직분 1위는 2023년에도 ‘위임목사(담임목사)(69%)’로 집계되었다. 원로목사와 부목사의 비중을 합하면, 목사 직분의 분쟁유발은 전체 73%의 비중을 차지한다. 매년 분쟁을 유발하는 직분이 ‘목사’였다는 점은 한국교회가 여전히 위임목사(담임목사) 중심으로 운영되고 있으며 그에 따라 권력도 집중되어 있음을 알 수 있다.
 

   
분쟁을 유발한 직분 1위는 2023년에도 ‘위임목사(담임목사)(69%)’로 집계되었다. 
도표 교회개혁실천연대 부설 교회문제상담소 제공

분쟁유발자에 대한 부분은 매년 같은 통계치를 보인다. 인사, 재정, 치리권을 통합적으로 보유하고 있는 위임목사(담임목사)가 자신의 지위를 가지고 전횡을 일삼거나 설교권을 가져 회유와 협박하는 일이 빈번하게 일어나고 있다.

또한 교회 문제를 동조하는 1위는 ‘노회(총회)(38%)’, 2위는 ‘위임목사(담임목사)(19%)’로 집계되었다. 교회 문제가 발생할 때, 문제의 상황과 문맥을 정확하게 파악하지 못하고, 일방적인 치리를 하여 오히려 문제를 더욱 키우는 사례들이 많이 있고, 담임목사 측에 가담하여 피해를 당하는 성도들을 치리하는 경우가 있다.
 

이들은 대부분은 교회가 소란스러워져서는 안 된다거나 교회와 목사의 부정이 드러날 때 수치를 당할 것이라는 두려움에 은폐와 조작을 감행하고 있으며, 이를 노회가 문제를 더욱 키우고 있다. 지난 3년간 비교하여 두드러지게 비중이 높아진 직분은 ‘노회(총회)’이다. ‘노회(총회)’는 앞에서도 이야기했다시피. 분쟁이 있을 때에도 담임목사 편에 서서 분쟁을 동조하고 갈등을 증폭시키는 역할을 하는 경우가 많음을 확인할 수 있었다. 특히 임시당회장을 세 번씩이나 파견하여 교회가 더욱 혼란을 일으켜 교단을 탈퇴하는 사례도 발생했다.
 

상담소는 코로나팬데믹이후 교회가 다시 현장 예배를 지속하면서 상담 건수가 2018-2019년 수준으로 줄어들은 것으로 분석했다. 이는 일상회복으로의 전환이 진행되는 가운데, 대면예배로 교인들 간의 분쟁 스트레스가 일시적으로 줄었다고 판단이다.

 

위임목사(담임목사)의 교회운영 문의와 장로의 비호가 더 뚜렷해져

교회 안에서 발생한 문제는 대부분 위임목사(담임목사)의 교회운영 문의(정관및교단헌법)이 가장 많은 부분을 차지하는 데 이에 대하여 1차 치리회인 당회가 미온적으로 대처하거나 문제를 은폐하고 축소하는 추세가 된다는 점이다.
 

   
교회 문제를 동조하는 1위는 ‘노회(총회)(38%)’로 나타났다.
도표 
교회개혁실천연대 부설 교회문제상담소 제공

당회는 ‘교회의 안정'이라는 말을 사용함으로써 일반 성도가 문제에 접근하지 못하도록 하며, 이를 통해 목사의 문제를 다양한 방식으로 폐하려고 한다. 이로써 교인들은 교회의 문제가 정확하게 무엇인지도 인지하지 못하는 경우가 많았다. 그럼에도 운영에 참여하는 집사를 통해 문제 제기가 되고 있으나 집사 면직이나 교인제명 등으로 전횡을 일삼아 겁박하거나 회유하는 등의 태도는 지속적으로 이루어지고 있다는 것이다.

상담소는 교회 문제에 손 놓고 관망하거나 비호하는 노회 또는 지방회, 연회의 개혁이 시급하다는 점을 지적했다.
 

위임목사(담임목사)나 당회가 문제를 호도하게 될 때에 이를 적극적으로 시정하고 강제하며, 징계해야 하는 노회(지방회, 연회)의 대응은 지속적으로 무관심으로 일관하거나 문제를 일으킨 목사의 편들기식으로 바뀌었다. 또한 노회(지방회, 연회)의 명령이 개교회에 권고형식으로 주어지면서 교회 문제를 깨끗하게 정리하지 못하는 점도 아쉽다.
 

나아가 노회(지방회,연회)의 명령을 따르지 않을 때에 이를 공적으로 강제하는 권한이 없어 문제를 일으킨 목사와 당회가 버티기식으로 나오거나 징계 전 교단 탈퇴를 결의하는 것에 대하여 대응하지 못하는 것 또한 문제다. 특히, 노회(지방회, 연회)가 문제를 해결하려는 노력보다 문제를 일으킨 목사의 대변자로서는 경우도 많았다.

목사와 장로가 교회에서 문제를 일으켰을 때에 이를 치리할 수 있는 권한이 노회(지방회, 연회)에만 존재하여 교인들의 청원과 노회의 적법한 치리가 잘 작동해야 함에도 노회(지방회, 연회)의 치리 자체가 부패하여 교회문제를 신속히 해결하지 못하는 점을 볼 때 노회개혁이 시급하다는 지적이다.
 

이번 통계를 통해 확인할 수 있는 것은 실효성 있는 교단헌법과 규칙제정 과정의 의로운 정관제정과 노회개혁 필요하는 점이다.
 

교회분쟁 발생 중 교단헌법과 규칙이 모호하여 사건이 발생되고, ‘집사’ 등 평신도의 불법성을 증명하기 곤란한 문제들이 지속적으로 발생하고 있다. 세습, 청빙, 운영에 관련한 정관 제정 등 교단 헌법과 규칙이 마련되어 있지 않아 문제 제기가 어려운 점이 자주 발생되고 있으며, 정확한 문제성의 판단을 외면하여 개 교회를 방치하는 ‘노회(총회)’도 문제가 있다는 지적이다.
 

상담소는 “개 교회 정관도 위임목사(담임목사)가 공동의회를 열어 개정을 하는 것이 아닌 임의로 자신이 유리한 방향을 정한 사례도 발견된다”며 “실효성 있는 교단헌법 제정을 위한 노력이 필요하며 교인은 정관제정에 대하여 깊은 숙고를 통해 하나님 나라를 세우기 위한 일환으로서의 정관제정을 위한 노력이 필요하다”고 밝혔다.
 

즉 ‘노회(총회)’가 제 역할을 할 수 있도록 지속적으로 감시하는 눈과 사건의 문제가 발생했을 때, 문제점을 지적하는 입이 필요하다는 지적이다.

양봉식 기자 sunyang@amennews.com

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